Divine violence adi ophir

Redan från början var nästan varje uppträdande som han gjorde katastrofalt. I början, han som lägger grunden till himlen och jorden, delade vattnet från landet, satte stjärnorna i rörelse och gav naturen dess lagar, dykt upp i världen som han hade skapat bara för att göra förödelse, antingen ensam eller genom sina utsändare. Varje katastrofisk händelse togs som bevis på hans makt, ibland till och med som en uppenbarelse av hans varelse, och gav honom alltid en miljö att agera. Så har det varit sedan uppkomsten.

I början, när människor var mycket få och lätt kunde styras, behandlade han dem måttligt. Till och med hans svar på mord begränsades. Även om straffarna som han lade ut var allvarliga och irreversibla, inkluderade hans repertoar ännu inte dödsstraffet. Sinnerna varnade, och det verkar som om de förstod varför de straffades. En allmän lag levererades ännu inte, bara specifika instruktioner och direkta order – men mottagarna visste att de måste följa. Men när de började föröka sig på jorden (1 Mos 6: 1) blev hans reaktion på deras ondska särskilt våldsam. Tio generationer senare var han redo att utplåna hela sin skapelse, och slutet på allt kött kom framför honom (ibid. 6:13). Men snarare än att börja om igen räddade han Noah, en rättvis man i sina generationer (ibid. 6: 9). Ingenting sägs vad dessa människors synder hade varit eller om de var medvetna om dem. Men oavsett om de insåg betydelsen av sina gärningar eller inte, växte deras ondska i hans ögon tills han inte kunde tåla det längre. När han agerade var hans styrka förödande. Världen och allt som fanns i den kunde inte innehålla hans raseri, och hans förstörelse täckte hela universum, förutom för fisk och de som kom till Noas ark. I eftertid, när han svor, i en ton som innehöll en antydan av ånger, att inte åter slå mer varje levande sak (ibid. 8: 21–22), lät han som ett frustrerat barn som har lugnat sig efter ett utbrott av våld, försöker hämta vad han har brutit bortom reparation.

När han nästa besökte mänskligheten, föll en olycka över en magnifik stad som hade byggts med stolthet. Babelens entreprenörsanda måste ha utgjort ett hot mot honom, så han satte en gräns för det. De visade en kombination av rädsla (så att vi inte är utspridda över hela jorden) som drev dem till handling (låt oss bygga oss en stad) under förutsättningar för förståelse och enighet (av ett språk och ett tal) (ibid 11: 1–4), som ofta ansvarar för mänskliga framsteg och sublimering. Insåg han inte att även på sitt bästa människor aldrig kunde undkomma deras dödlighet som skiljer dem från honom? Var det så att han krävde mångfalden av språk och nationer för att fortsätta den delning som började den första skapelsedagen? I alla fall, från och med nu, skulle ingen åtgärd, oavsett hur framgångsrik, vara tillräckligt för att skydda dem från hans våld, och bara en handling av ren ånger skulle förhindra sådana utbrott av våld i förväg, som folket i Nineve upptäckte. För redan från början var han katastrofens herre. Det är genom katastrof som han reglerar och straffar, lugnar det som har störts och stör det som har varit lugnt. Det är genom katastrof som han avslöjar sig och tillkännager sig offentligt och därmed förvandlar sig till objektet av bön, hopp, frälsning och barmhärtighet.

Efter förstörelsen av Babel – om man följer kapitelens ordning – började mer regelbundna problem när Herren plågade Farao och hans hus med stora plågor på grund av Sarai Abrams fru (ib. 12:17). Nästa gång han besökte människan bevittnade världen en katastrof så spektakulär att den skulle snidas i mänskligt minne för all evighet. Två städer vars synder var oerhört svåra, med färre än tio rättfärdiga män bland dem, förstördes totalt. Han hällde eld och svavel på dem och utplånade alla deras invånare, män, kvinnor och små barn (som texten inte nämner), och allt som växte på marken (som nämns), tills landets rök gick. upp som en ugns rök (ibid. 19: 24–28). Båda städerna förintades; Hiroshima och en Nagasaki i deras ålder, med bara berättelsen om deras störtning att komma ihåg dem av.

Återigen har vi ingen aning om vilka synder deras medborgare begick. Var det någon lag som de medvetet bröt? Fick de någon varning innan de förstördes? Efter deras bortgång berättades många legender om deras synder, baserat på deras behandling av den privilegierade gästen som stannade bland dem och skonades. Men man måste komma ihåg att Lot var en utlänning och att han tog in ännu mer utländska människor än han var, och, som det visade sig, hade Sodoms medborgare goda skäl att vara misstänksamma mot utlänningar. Tidigare när Abraham fick veta om planerna för förstörelse bad han att de rättfärdiga skulle skonas och han gick i princip med på det.